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遥远的生命居所

来源:大科普 文章作者:@佚名 2016-10-19 18:26:30

  如果要盘点宇宙的奇迹,相信我们的蓝色家园——地球,一定是奇迹中的奇迹。它不仅塑造了壮美的地形,还孕育了目前在已知宇宙中独一无二的精灵——生命。

  已知的宇宙中,有数千亿的的星系,每个星系有数千亿颗恒星。在那些恒星的周围,有可能存在着行星,这就是“系外行星”。最早发现系外行星是在1995年,之后一直到2010年,人们发现的系外行星超过了500颗,但都是一些非常巨大且很难想象上面会有生命存在的行星。

  就在这时,用于搜寻系外行星的美国宇航局(NASA)的天文卫星“开普勒”登上了舞台。在16个月的观测中,它竟然发现了2321个疑似行星的候选天体,也即“行星候选体”。更让人惊叹的是,其中还有很多颗是像地球一样由岩石构成的小型“岩石行星”。

  如果行星离恒星太近,它将受到炼狱般的火焰炙烤,液态水将蒸发殆尽,也无法保持大气层,不可能存在生命,比如金星。如果离太阳太远,它将陷入冰冷的地狱。

  而地球的位置,不远不近,液态水可以存在于表面,为生命的出现和进化提供了适宜的环境。我们把这样的区域称为“宜居带”。处于“宜居带”的行星,就有可能存在生命。

  “宜居带”(habitable zone),就是指一颗恒星周围的一定距离范围,在这一范围内水可以液态形式存在。由于液态水被科学家们认为是生命生存所不可缺少的元素,因此如果一颗行星恰好落在这一范围内,那么它就被认为有更大的机会拥有生命或至少拥有生命可以生存的环境。

  科学家刚刚确认开普勒-186f是最有可能存在生命的系外行星。那么让我们来看看,在人类发现的这些数以千计的系外行星中,5个最有可能存在生命的行星。

  第1号:开普勒-186f(Kepler-186f)

  第1个当然是最近炙手可热的开普勒-186f。它被认为是在目前已知的系外行星中,最有可能存在生命的行星,没有之一,受到了广泛的关注。

  开普勒-186f是一颗岩质行星,仅比地球大10%,位于490光年之外。它的恒星“开普勒-186”体积小于太阳,光芒较为暗淡。这颗红矮星拥有5颗行星,开普勒-186f是最外层的一颗。

  第2号:格利泽667Cc(Gliese 667Cc)

  这颗“超级地球”位于天蝎座方向,公转一周需要28天,至少比我们的地球重3.9倍。它围绕着一颗红矮星“格利泽667C”旋转。格利泽667C属于22光年之外的一个三体系统。不知道这颗行星上,是否有恒纪元和乱纪元,反正只要存在液态水,三体人泡一泡就醒了。

  (三体人:科幻小说《三体》里的剧情。三体人的星球有三个太阳,所以季节很混乱,在干燥的季节,他们就脱水休眠。有水的时候,他们就泡一泡,又复活了。-.-好高级)

  第3号:开普勒-62e (Kepler-62e)

  这颗1200光年外的行星位于天琴座,比地球重1.6倍,围绕它的太阳一圈需要122天。

  恒星“开普勒-62”拥有五颗行星。开普勒-62e还有个邻居叫开普勒-62f,二者都被认为可能存在液态水,并且可能是表面几乎完全被水覆盖的温暖世界。

  第4号:开普勒-283c(Kepler-283c)

  开普勒-283c体积比地球大1.8倍,公转周期为93天。

  恒星“开普勒-283”略大于太阳的一半,拥有两颗行星。另一颗行星开普勒-283b,由于靠恒星太近,以至于表面受到炎热的炙烤,不可能存在液态水,更谈不上孕育生命的可能性。

  第5号:开普勒-296f(Kepler-296f)

  开普勒-296f是恒星“开普勒-296”最外层的行星。开普勒-296直径为太阳的一半,但是亮度仅为太阳的5%。开普勒-296f的尺寸是地球的1.8倍,公转周期是63天。

  地球只是宇宙中的沧海一粟。人们极尽想象,去勾勒身处另一个遥远陌生的行星所能看见的风景。从古至今,从神话到科学,人类都迫切希望能在浩瀚的宇宙中寻找到另一处生机盎然的居所。这不仅是探索未知的宇宙,更是在探求我们自身的起源。
 

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