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哈勃望远镜拍到130亿年前弱暗星系团

来源:本站整理 2014-05-26 11:38:16

  据国外媒体报道,在美国天文学会(AAS)举办的新闻发布会上,科学家公布了由哈勃空间望远镜拍摄的宇宙新视角,其中包括了年轻以及非常遥远的星系,其中有四个大约存在于130亿年前的明亮星系被发现,这也是在星系团观测史上最遥远的深空天体。科学家利用美国宇航局的哈勃空间望远镜和斯皮策空间望远镜的数据发现了这些星系中存在明显的恒星形成活动,它们所发出的光芒也暗示当时的星系拥有极快的恒星形成速度,比如早期宇宙的恒星形成速度是我们现在银河系的50倍以上。

    

  这些羽翼未丰的早期星系跨度上相对较小,大约只有银河系的二十分之一,但是星系在拥有的恒星数量却极为庞大,可以达到10亿颗左右,虽然哈勃空间望远镜以前也观测到如此遥远的深空天体,但科学家惊讶地发现在这个距离上还可以看到更多的发光天体,至少是此前发现数量的10至20倍。加州大学圣克鲁兹分校科学家SantaCruz认为这些星系比我们想象的要更加明亮,但是其中有一些奇怪的事情,比如为什么这些早期星系可发出如何明亮的光线,其来源于何处,而且星系的形成速度很快,它们快速演化的机制是什么,因此这个发现挺意外的。

  美国宇航局将发射新的詹姆斯·韦伯太空望远镜,目前该望远镜还在开发之中,计划对大爆炸后几亿年的宇宙进行调查。本次公布的哈勃图像中包含着数百个星系,一些前景星系中还保持着大约35亿年前的样子,Abell2744星系团就是一个位于玉夫座方向上的巨大天体集群,其强大的引力产生了透镜效应,将背景星系的图像进一步放大,其中大多数的背景星系可追溯到至少120亿年前,处于宇宙大爆炸后不久的时期内。

  哈勃使用引力透镜发现遥远的星系并不是第一次,引力透镜不仅可以把背景星系放大,同时还可以增亮背景天体的亮等,而且还会出现拉伸、扭曲等附加现象,由于引力透镜的存在,背景星系可以放大到大约10至20倍,那些遥远较为昏暗的天体可以被放大、增亮,如果没有引力透镜,那么许多早期星系就很难被发现和观测。

  除了哈勃空间望远镜外,NASA还动用了钱德拉X射线望远镜研究星系、黑洞等演化,两者结合可以在不同波段上对深空天体(集群)进行观测。哈勃望远镜还发现了58个年轻、但体积较小的星系,科学家一直怀疑这些星系与宇宙早期恒星大规模诞生、演化有关。哈勃望远镜上的WFC3广域相机是拍摄深空天体的主力,可以揭示100亿年前的星系模样,当时的宇宙最多才30多亿岁。
 

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