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神奇的“食物树”

来源:网络 2009-07-06 15:18:14

  树是人们最常见的植物之一,很多树结出的果实都是人们的美味食品。不过,有些树的“果实”比较希罕,与我们通常所说的果树大不相同,于是有人将它们统称为“食物树”。

  大米树

  太平洋地区的一些国家里,有一种名叫“西谷椰子” 的树。它的树形很像椰子树,令人叫绝的是,这种树可产出“大米”来。这种树的树皮、树干内含有大量淀粉。当地人常把树砍倒,将树干劈开,取出淀粉,然后放在清水中沉淀、晒干,最后加工成像大米一样均匀、洁白的颗粒,称之为西谷大米。一般情况下,每棵西谷椰子树可产西谷大米300 千克左右。西谷椰子树一般只开一次花。开花之前,树干内堆集的淀粉可达几百千克。可奇怪的是,只要一开花,大量淀粉很快就会消失得一干二净。

  糖槭树

  在北美洲,有一种能够分泌糖汁的树,它的名字叫“糖槭树”。这种树通常高30多米,树干的直径大约6 0 ~1 0 0 厘米。每年1~4月份,是割取糖汁的大好季节。一棵生长15 年以上的糖槭树,每年可产约360千克的糖汁。但是这种树并不是永远都产糖,平均每棵糖槭树的产糖期为50 年左右。很多人都感到奇怪,糖槭树里的糖汁是怎样产生的呢?原来,糖槭树的树干内贮存着大量的淀粉。每年冬天,这些淀粉慢慢地转化成糖。到了第二年的春天,草木复苏,树液开始流动,这时便可以在树干上切口取汁了。

  猴面包树

  在世界第四大岛—非洲的马达加斯加岛上生长着一种奇形怪状的“猴面包树”。它的枝杈形状千奇百怪,酷似树根。这种“根系”好像“长在脑袋”上、暴露在空气中的乔木,属锦葵目木棉科,原产于非洲。其树干呈稀奇古怪的“大肚子”式的“圆桶形”。它们通常高约10 多米,但是“腰围”(即树干最粗处的周长)却往往长达几十米,常常要一二十个人手拉手才能合抱一圈。旱季来临,为了减少水分的蒸发,这种树会迅速地落光身上所有的叶子。一旦雨季到来,它又会依靠自身松软的木质,如同海绵一样大量吸收并贮存水分,然后开花结果。这种“猴面包”是当地居民的“天赐食物”,在非洲历史上的几次大饥荒时期,这种“天然面包”曾从死神手里夺回了成千上万饥民的生命。因而猴面包树又有“非洲的生命之树”的美称。猴面包树还是植物王国中的老寿星。只要没有特殊意外,它们一般可以活4000~6000 年。一株老树周围常常是“子孙满堂”,因而又有“森林之母”的美称。

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